Het is bijna herfst en dat betekent dat we bijna kunnen stemmen voor de Website van het Jaar-verkiezing. Dat doe ik ieder jaar, maar dit jaar met extra veel trots en plezier. Want de nieuwe website van Start People, één van mijn opdrachtgevers, is genomineerd in de categorie ‘carrière’!

Ik hoop natuurlijk dat Start People tijdens de Awardshow (op 24 november) als winnaar naar voren wordt geroepen. Want dat heeft het team Online (waar ik deel van uitmaak), team Marketing en Communicatie, en iedereen die aan deze mooie website heeft gewerkt, méér dan verdiend! Dus: stemmen maar! Dat kan van 26 september tot en met 4 november.

Article
0 comment

IFFR blog: Mango’s in de zon

Een paar weken geleden heb ik drastische maatregelen genomen betreffende mijn nieuwsconsumptie. Ik hanteer tegenwoordig strenge regels: ik kijk geen nieuws meer vlak voordat ik naar bed ga, heb mijn NOS-app ver weggestopt op mijn iPhone (hij is er alleen nog voor de push-notificaties), en de krant lees ik alleen in het weekend. Het nieuws en de rest van de wereld is belangrijk, maar zelfs voor mij, journaliste in hart en nieren, is de ellende in de wereld soms even teveel.

Deze zelf opgelegde vorm van censuur hoef ik nog niet toe te passen op mijn filmkeuzes. Ik kijk nog steeds graag naar de échte verhalen uit Iran, Tunesië of Marokko (zoals Much Loved van Nabil Ayouch) of naar een documentaire over transgenders. “Films laten je reflecteren en relativeren”, zei burgemeester Aboutaleb mooi en treffend toen hij speechte tijdens het IFFR Tiger Business Lounge Diner.

Daarom druk ik nog steeds op play bij interessante invalshoeken, vraagstukken waar niemand een antwoord op heeft, portretten van vergeten groepen en stemmen van verloren zielen. Maar sinds een aantal jaar heeft een nieuw genre mijn filmische hart in beslag genomen: de reggae-documentaire. De eer van de introductie valt te beurt aan Snoop Dogg met zijn documentaire Reincarnated. Ik keek er op een regenachtige zaterdagavond naar en kwam er achter dat rokerige studio’s in Kingston, het onverstaanbare gebrabbel van rastafari’s, moeilijke kapsels en meeslepende ritmes een geruststellender effect op mij hebben dan de gemiddelde boeddhistische meditatie.

Zo kwam het dat ik afgelopen zaterdag na mijn dienst voor IFFR vooraan zat bij Congo beat the drum: een muzikale pelgrimstocht van twee muzikanten uit Tel Aviv. Ik keek naar dansende Jamaicanen, dreadlocks, Bob Marley t-shirts en sappige mango’s in de zon. En al het leed in de wereld was even heel ver weg.

Article
0 comment

IFFR blog: Gender Swap Machine

De zilveren Hello Kitty zwaaide vrolijk naar me. Duizelig keek ik naar het kitscherige beeldje. Er klopte iets niet… Het zag er net even anders uit dan ik voelde, mijn handen hielden het plastic nét anders vast dan mijn ogen zagen. Toen ik naar mijn schoot keek werd de shock alleen maar groter: ik zag niet míjn, maar zijn spijkerbroek en schoenen.

Ik heb het niet over een rare droom, maar over een waargebeurde virtual reality-ervaring. Met een Star Wars-achtig apparaat op mijn gezicht nam ik gisteren tijdens International Film Festival Rotterdam (IFFR) plaats in de gender swap machine in Het Nieuwe Instituut. Ik kreeg tijdelijk het lichaam van de Spaanse jongeman tegenover me (want als je dan toch van lichaam moet veranderen, kies dan voor dat van een Spaanse twintiger).

Het idee achter de gender swap machine is idealistisch. “We wilden zien of je elkaar beter begrijpt als je van lichaam ruilt”, vertelt Daniel González Franco van BeAnotherLab. Hij heeft al mooie dingen meegemaakt met zijn ‘machine’: moeder en tienerdochter die elkaar na jaren ruzie en vervreemding beter begrijpen, hulpverleners die immigranten hierdoor beter kunnen helpen, gehandicapten die weer even kunnen dansen… Er is zelfs een relatie ontstaan na het ‘switchen’ van lichaam. Daniel mijmert verder: “Hoe zou de wereld eruitzien als we haar zien zoals de ander haar ziet? Begrijpen we dan hoe het is om met een andere huidskleur of een ander geslacht te leven?”

’s Avonds vertelde ik mijn vriend enthousiast over deze ervaring. Over het idealisme van de kunstenaar, over de mooie combinatie van techniek, performance art en neurowetenschap, over de brug tussen sociale, culturele en ideologische verschillen… Mijn vriend, altijd al wat praktischer van aard, vroeg zich vooral af of dit nu het einde zou zijn van onze typische man-vrouw-verschillen. Ik moest hem teleurstellen. Die toiletbril moet dus gewoon naar beneden,  ik begrijp nog steeds niet waarom hij niet huilde bij The Notebook en waarom mocht ik tijdens Star Wars niet naar het toilet?

Article
0 comment

Almost: IFFR 2016

Yes! Het wordt nu eindelijk echt koud en winters en dat betekent niet alleen dat het nu officieel en zonder schuldgevoel tijd is voor cocooning, warme chocolademelk en pantoffels, het betekent óók dat het International Film Festival Rotterdam (IFFR) eraan komt. Net als vorig jaar race ik ook dit jaar als IFFR-social media reporter door Roffa. In dit artikel lees je alles wat je moet weten en hoe je het IFFR en mij online volgt.

Preview: Tanna
Het IFFR vindt plaats van 27 januari tot en met 7 februari 2016. Op woensdag 13 januari vertoont het IFFR een preview van het festival in 31 filmtheaters in heel Nederland. Tijdens deze preview avond zie je het prachtige Tanna (zie de trailer hieronder) in een filmtheater bij jou in de buurt.

Op deze pagina zie je welke bioscopen er mee doen. Je kaartje koop je bij de bioscoop en het enige wat je vervolgens nog hoeft te doen is op je fiets springen, popcorn scoren en je wanen op de Zuid-Pacifische eilanden van Vanuatu (waar Tanna werd opgenomen). 

Arrangementen en evenementen
Of je nu een artistieke die-hard filmkenner (met bijbehorende hippe bril) bent of een gemiddelde filmliefhebber, er zijn verschillende IFFR arrangementen voor ieder filmtype. Je kunt bijvoorbeeld naar de Proef het festival-dag of je kunt gebruikmaken van het IFFR hotelarrangement. Check voor meer informatie iffr.com/iffr-2016. Hier vind je ook alle beroemde en beruchte IFFR-evenementen (zoals de kick-off, kids only, VPRO preview & reviewdag, de short film marathon en de Volkskrantdag).

Volg het IFFR online
Samen met mijn collega’s trotseer ik regen en wind om live verslag te doen van alle IFFR-films en evenementen. Beloofd: je mist níets als je ons volgt op:
Twitter: @IFFR
Facebook: @iffrotterdam
Instagram: @IFFR

Ook op deze website zul je een selectie vinden van mijn IFFR-belevenissen. Je kunt letters & latte ook volgen op Facebook, Instagram, Ello, Periscope en Twitter.

Article
0 comment

Boeddhistisch leraar Noah Levine bezoekt Amsterdam

Op donderdag 10 december bracht Noah Levine, oprichter van de boeddhistische Against the Stream Meditation Society (ATS), een bezoek aan spiritueel centrum de Roos in hartje Amsterdam. Deze ‘avond met Noah Levine’ was een mooie gelegenheid voor de Nederlandse ATS-sangha Tegen de Stroom in om hun Amerikaanse dharmaleraar weer eens te zien. Maar de dharmatalk bleek ook een laagdrempelige inleiding tot boeddhisme en meditatie te zijn – perfect voor geïnteresseerden en beginnende beoefenaars.

Aan de hand van zijn eigen levenservaringen vertelt Noah Levine hoe boeddhistische beoefening en meditatie kan zorgen voor de verlichting en zelfs de beëindiging van verslavingsproblemen. Daarmee doelt hij niet alleen op de verslaving aan alcohol of drugs, waar hij overigens zelf mee te maken heeft gehad, maar hij heeft het ook en vooral over de verslaving aan onze geest.

De verslaving aan het denken zorgt voor veel stress, pijn en ander lijden. Om deze verslaving de baas te worden is het allereerst nodig om het begrip verslaving te begrijpen en te definiëren. Noah: “De definitie van verslaving is zoiets als: compulsief herhalend gedrag dat op de lange termijn schadelijk is voor jezelf of voor anderen. Om van deze verslaving af te komen is het nodig om afstand te creëren tot de schadelijke, repetitieve gedachtes en er op die manier een nieuwe relatie mee op te bouwen.”

Het boeddhisme kent veel meditatieoefeningen die daaraan bijdragen. De Amerikaanse punker noemt er een paar: “Je kunt proberen om een gedachte te negeren. Maar je kunt je ook bedenken wat de gevolgen zijn van jouw gedachtes. Is de gedachte en de eventueel daaruit voortvloeiende actie op de een of andere manier schadelijk en zorgt hij voor problemen? Dan is het niet oké.” Zoals altijd draait hij er niet omheen en maakt hij de lessen van de boeddha niet ingewikkelder dan nodig is. Bovendien is het bevrijdend om van een boeddhistisch leraar te horen dat óók hij soms nog last heeft van negatieve gedachtes (“De geest is gestoord. Als ik een fiets zonder slot zie staan zegt mijn brein nog steeds dat ik ‘m moet stelen, ook al doe ik dat al jaren niet meer”). En bevrijdende eerlijkheid – is dat niet waar het om gaat in het boeddhisme, en in het leven?

Wilt u meer informatie over Noah Levine en Against The Stream Meditation Society? Kijk dan eens op de website http://www.againstthestream.org/. Bent u benieuwd naar de praktische lessen van Noah Levine? Bestel dan zijn boek Het hart van de revolutie waarin hij de lezer uitnodigt om de zoektocht naar het eigen, liefdevolle hart te ondernemen.

Foto: Lionsroar

Ik schreef dit artikel over de ‘avond met Noah Levine’ voor Milinda Uitgevers.

Voor BoeddhaMagazine verzorg ik de (eind)redactie van de rubriek places to be. In deze rubriek licht ik interessante boeddhistische of spirituele evenementen uit. In BoeddhaMagazine nummer 72: een workshop Verslaafd aan liefde van schrijver Jan Geurtz, wekelijkse zen-tekenbijeenkomsten van Michelle Dujardin en het Happinez-festival in Fort Voordorp.

Open de pdf om places to be te lezen.

Voor het boeddhistisch georiënteerde tijdschrift BoeddhaMagazine ga ik voor de rubriek ‘groeten uit’ op zoek naar de mooiste, leukste, meest bijzondere en meest inspirerende boeddhistische plekken. In deze editie (72, 2013) kwam ik uit in een tentje op het Friese platteland. [Read more]

Voor BoeddhaMagazine verzorg ik de (eind)redactie van de rubriek places to be. In deze rubriek licht ik interessante boeddhistische of spirituele evenementen uit. In BoeddhaMagazine nummer 71: het Festival Culture of Tibet (geschreven door Inez van Goor), een retraite ‘Emoties begrijpen’ met Thich Nhat Hanh en een tweejarig trainingsprogramma Tibetaans boeddhisme. [Read more]

In ieder nummer laat BoeddhaMagazine het licht schijnen op bijzondere boeddhistische plekken, centra en evenementen. Deze keer breng ik onder andere een bezoek aan het European Zen Center in hartje Amsterdam. Ik viel met de neus in de boter en mocht aanwezig zijn bij een bijzondere sesshin met de Franse non Barbara Kosen.

Open de pdf om places to be 70 te lezen.